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Cuando los elefantes chocan

La descripción del poder relajado de los elefantes aparece en muchos cuentos de la tradición siamesa como un símbolo de fuerza funcional. En Tailandia, los elefantes se han utilizado durante muchas décadas con fines civiles y militares. Un ejemplo típico de esta última categoría son los famosos elefantes de guerra (yuttha hatthi, ยุทธหัตถี). De hecho, en el pasado, los elefantes de guerra fueron entrenados y guiados por humanos con fines militares. Unidades militares especiales emplearon tropas montadas en elefantes. Las antiguas epopeyas indias de Ramayana y Mahabharata describen detalladamente la guerra con el uso de elefantes. A partir del siglo XV, Tailandia también adoptó el uso de elefantes de guerra. En muchas batallas de la época, era una práctica común que los líderes pelearan mientras montaban elefantes de guerra. El 25 de enero de 1592 (en la era de Ayutthaya), en la última batalla durante la quinta invasión birmana de Siam, desde la posición de combate en su elefante de guerra, el rey Naresuan reconoció al príncipe heredero birmano Mingyi Swa (quien también montaba un elefante de guerra) y lo mató con un golpe de su letal lanza Ngaaw.
Los viejos maestros de Muay han analizado cuidadosamente cómo los elefantes usan sus armas naturales para atacar y destruir: su trompa puede ser un arma formidable cuando se usa para aplastar, agarrar o romper. De la misma manera, los colmillos se pueden usar para perforar, derribar o rasgar: un empuje hacia adelante puede convertir los colmillos en lanzas gigantes que pueden penetrar cualquier barrera. Cuando el elefante cornea hacia arriba, puede cortar cualquier tipo de material con la punta de sus colmillos. Golpeando de arriba hacia abajo con los colmillos, un elefante puede martillar y destruir muy fácilmente. Todas estas acciones han inspirado a los maestros siameses: de hecho, a lo largo de los siglos, ellos han desarrollado diferentes estrategias y técnicas de combate que se asemejan a un elefante de guerra que lucha en un campo de batalla.
Una de las escenas más espectaculares que los soldados siameses probablemente presenciaron durante las batallas de campo fue el choque de dos elefantes que cargan. Cuando dos elefantes de guerra se atacan, cruzan sus colmillos (Chang Prasan Nga) en una violenta colisión frontal. Del mismo modo, cuando un luchador de Muay Thai es atacado, el puede defenderse y contraatacar o, usando la estrategia de un elefante de guerra que carga, puede atacar al atacante, bloqueándolo en su posición. Un conocido estilo regional llamado Muay Korat incluyó esta estrategia de lucha como uno de los cinco actos principales (Mae Mai) que sus practicantes tuvieron que dominar desde que comenzaron a entrenar en ese estilo. Por ejemplo, contra un gancho largo (llamado Wiang Kwai o swing del búfalo en ese estilo), el luchador Korat está entrenado para dar un paso adelante y ocupar la línea central del oponente. Se aplica un bloqueo simultáneo y un puñetazo vertical sin parar. El puño se mantiene en posición vertical ya que esta es la regla técnica de este estilo. El objetivo ideal del golpe es la garganta del atacante: el daño infligido por tal contraataque es potencialmente muy grave (imagen 1).

1. chang pra san ga Cuando los elefantes chocan

El contraataque se considera el pico del arte de Muay: cuando un luchador es muy experto en contrarrestar los ataques de los oponentes, se dice que ha alcanzado el pináculo de su arte marcial. Entre las muchas formas de aplicar el arte del contraataque, atacar el ataque (también dicho golpear en contra) ocupa el primer lugar para su efectividad en combate. De hecho, cuando un peleador en contra es capaz de golpear “en” el golpe del oponente, el contraataque resultante será más poderoso que cualquier ataque directo. A veces, el contraataque se realiza junto con un bloqueo o una desviación: en este caso, ambas acciones deben realizarse al unísono, para ser más efectivas.
Las armas corporales del Nak Muay que imitan los colmillos del elefante son tradicionalmente los codos (sok) y los puños cerrados (mahd). En las aplicaciones de la estrategia Chang Prasan Nga, la punta de los codos se usa para perforar, cortar hacia arriba y martillar hacia abajo.
1. Perforar. Cuando el oponente carga e intenta golpear con un gancho corto o largo en la cabeza, no retroceda. En cambio, use la fuerza de su pierna para saltar hacia adelante y empuje la punta de los codos hacia el esternón, la garganta o la cara del oponente. El primer resultado será que cerrarás rápidamente la distancia, evitando que el golpe de tu oponente alcance su objetivo. Segundo, tu paso adelante cargará tu ataque de codo con gran energía cinética. Esta energía se agregará a la fuerza del impulso del oponente, causando un impacto muy duro. La dureza de su arma natural y la superficie de impacto reducida (las puntas de los codos) harán que su golpe en contra sea un contraataque extremadamente eficaz. (video 1)

2. Cortar hacia arriba. A veces, tu oponente se acerca con los brazos estirados en un intento de agarrarte en el cuello o en la garganta. Si bien esto no es aconsejable, a menudo sucede en el fragor de una lucha total. Cuando se trata de tal ataque, no retroceda. Usa la estrategia del elefante que carga y muévete hacia delante con ambos codos levantados frente a tu cara. Siga de inmediato con un doble codo hacia arriba que se deslizará en los brazos de su oponente. Dirige las puntas de los codos hacia la barbilla del oponente con un corte enérgico hacia arriba. Es probable que uno de tus codos golpee la punta de la barbilla de tu oponente con poder explosivo. El agarre en el cuello no se completará y el oponente podría ser noqueado de manera dramática (imagen 2).

2. chang pra san ga Cuando los elefantes chocan

3. Martillar. Los codos de un Nak Muay también pueden actuar como los colmillos del elefante cuando están fuertemente aplastados desde arriba sobre un objeto. En este caso, el ataque de doble codo se puede realizar en ataque directo, en la mayoría de los casos combinado con un salto, o se puede aplicar después de una técnica defensiva. Por ejemplo, cuando es atacado con una patada frontal empujada, el practicante de Muay Boran puede desviar la patada entrante con una desviación baja para desequilibrar al oponente y prepararse para el contraataque. Después de la desviación baja, el Nak Muay salta y ataca los lados del cuello del oponente con la punta de los codos. Alternativamente, el objetivo del doble golpe de codo podría ser la parte superior de la cabeza, un punto de ataque potencialmente letal. (video 2)